banner
|
start
stop

h1

Fotografie Jediná fotografie Josepha P. Merkleho.

2/Lt. JOSEPH P. MERKLE


15th Air Force, 98th Bomb Group
343rd Bomb Squadron
Pilot B-24H No. 42-64483-S


KILLED IN ACTION - ZABIT V BOJI


22. únor 1944
Bukovec, Československo


Narozen: 20. září 1917
Baltimore, Baltimore City, Maryland - USA


Hřbitov: sekce C, řada 4, hrob 79
Lorraine American Cemetery - Saint-Avold, Francie


ASN: O-745454




Hrob 2/Lt. Merkla v St. Avold ve Francii.

2/Lt. Joseph Philip Merkle byl pilotem B-24 u 15th Air Force, 98th Bomb Group, 343rd Bomb Squadron. Dne 22. února 1944 pilotoval B-24H No. 42-64483-S, která měla za svůj cíl továrnu Messerschmitt AG v Obertraublingu poblíž německého Regensburgu. Vlivem navigační chyby svaz skládající se z dvaceti letounů B-24 zamířil nad Plzeň, kterou považovali všechny posádky za německý Regensburg. Během letu se osm letounů vrátilo zpět na základnu v Lecce v Itálii, vlivem poruchy letounů. Poblíž Plzně byl svaz letounů napaden několika desítkami nepřátelských letounů Me-110. Nad Plzeň se letouny dostali ve 12:45. Letoun B-24 2/Lt. Merkleho byl sestřelen patrně jako první a dopadá do lesa mezi obce Bukovec a Šlovice. Na jeho palubě umírá celá posádka v počtu deseti mužů, vyjma střelce kulové věže Sgt. Jamese M. Doolittla, který vypadl bočním střeleckým otvorem při pádu letounu a byl zajat. Souběžně s letounem 2/Lt. Merkla byl sestřelen také letoun B-24J No.42-73138-S, který pitlotoval 1/Lt. George M. Goddard. Letoun dopadl na Dubeč u Nepomuka, v jeho troskách umírá také 10 členů osádky. Dalším sestřeleným letounem bylaB-24D No.42-40662, který pilotoval 1/Lt. Donald E. Malas a dopadl poblíž obce Lhenice, celá posádka stačila vyskočit z letounu a byla zajata.

Posádka 2/Lt. Merkla byla první posádkou amerického letectva, která byla sestřelena na území Československa a jednalo se o první ztráty americké armády na našem území, ač jejich místo úmrtí bylo dlouho neznámé. MACR 2727, který pojednává o ztrátě posádky 2/Lt. Merkla a bombardéru B-24H No. 42-64483-S, uvádí místo pravděpodobného pádu letounu poblíž Burghausenu v Německu, což bylo způsobeno navigační chybou, jelikož si mysleli, že jsou v oblasti Regensburgu.

Ostatky 2/Lt. Josepha M. Merkla byly pohřbeny na hřbitově v Bukovci v zadní části hřbitova společně s ostatky dalších členů posádky dne 23. února 1944. Jejich hrob byl označen pouze dřevěným křížem bez označení. Dne 18. června 1945 byly ostatky vyzvednuty americkými exhumačními jednotkami 606th Quartermaster Graves Registration Company a převezny na americký hřbitov v německém Norimberku. Zde byly pohřbeny 30. června 1945 ve 13:45. Ostatky 2/Lt. Merkla byla označeny při vyzvednutí jako Jas. P. Merkle, patrně na základě nálezu jmenovky na bundě. V lednu 1948 byly všechny ostatky převezny na hřbitov v St. Avold ve Francii, kde je Joseph M. Merkle pohřben dodnes.

Joseph M. Merkle vstoupil do armády 19. prosince 1941. Posmrtně mu bylo uděleno Purpurové srdce a byl taktéž nositelem Air Medal.

Pamětní deska této posádce je umístěna v obci Bukovec.